अतिप्राचीन कोळंबी!

0
92

तब्बल 50 कोटी वर्षांपूर्वी समुद्रात कोळंबीची अनोखी प्रजाती अस्तित्वात होती. या प्रजातीला ‘ऍनोमॅलोकॅरिस कॅनाडेन्सिस’असे नाव दिलेले आहे. तिला ‘कॅनडाची असामान्य कोळंबी’असेही म्हटले जाते. या कोळंबीचा आकार पाळीव मांजराइतका मोठा होता. तिचे ठळक वैशिष्ट्य म्हणजे तिच्या तोंडावर असलेले दोन काटे. या काट्यांचा वापर ती भक्ष्याला ‘पंक्चर’करण्यासाठी करीत होत, असे आता संशोधकांनी म्हटले आहे. विशेषत: कठीण कवचाच्या भक्ष्याच्या शरीरात टोचण्यासाठी या काट्यांचा वापर होत असल्याचे पूर्वी मानले जात होते. मात्र, ही कोळंबी मऊ शरीराच्या भक्ष्यांनाच अधिक शिकार बनवत असल्याचे आता दिसून आले आहे. याबाबतच्या संशोधनाची माहिती ‘प्रोसिंडिंग्ज ऑफ द रॉयल सोसायटी बी’मध्ये प्रकाशित करण्यात आली आहे. न्यूयॉर्कमधील अमेरिकन म्युझियम ऑफ नॅचरल हिस्ट्री येथील संशोधक रसेल बिकनेल यांनी याबाबतची माहिती दिली. सध्याच्या कोळंबीसारख्या या प्रागेतिहासिक काळातील जलचराची लांबी तीन फुटांपर्यंत होती. त्यांच्या सहाय्याने असे भक्ष्य तोंडाजवळ ओढून जात असे.